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华盛顿特区将要提高餐厅服务员的最低工资,是好事吗?

2018-06-25 11:53:50 来源:中国食品网 阅读: 收藏   
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【美国餐厅的小费文化处在动摇边缘。】
美国餐厅的小费文化处在动摇边缘。
 
周二,首都华盛顿哥伦比亚特区(“DC”)的居民投票通过了备受争议的 77 号动议(Initiative 77)。44353 票支持,36090 票反对。根据这项动议,所有商家都要在 2025 年 7 月之前将员工最低收入涨到每小时 15 美元。之后,特区的最低工资还将随通货膨胀上升。
 
餐厅
 
77 号动议的重点是取消由“是否收取小费”决定的待遇差异。当前,特区设定的最低工资是每小时 12.5 美元,并已预定涨至每小时 15 美元。但是对于向顾客收取小费的工种——例如餐厅服务员来说,当前的最低工资设定为每小时 3.33 美元,到 2020 年也只会涨到每小时 5 美元。实际上,餐厅老板也不一定要付这笔工资,只有在员工得到的消费低于这一数字时,老板才需要补足。
 
在美国,小费是服务员收入的主要组成部分。根据 BBC 2013 年的报道,当年联邦政府规定的最低工资标准是每小时 2.13 美元,加入小费后,服务员的平均收入增加到每小时 7.25 美元。给多少小费全凭顾客自觉——这项餐后的数学游戏造成了很多不愉快:一场约会可能因男方只付了 8.5% 的小费突然死亡。即便收到 10-15% 的小费,服务员仍可能面露不悦。通常,顾客给的消费金额约占账单的 15-25%。
 
77 号动议的支持者和反对者形成了两个立场鲜明的阵营:一方是劳工权益团体,一方是餐饮业代表。他们在动议通过后迅速作出了回应。
 
推动这项改革的 Restaurant Opportunities Center United 发起人 Saru Jayaraman 认为周二的投票是历史性的:“选民们创造了历史,他们意识到单靠小费过活对许多女性、有色人种和移民来说意味着贫穷……我们可以减少餐饮业的性骚扰,让员工不再贫穷,同时帮助餐馆老板通过正当的方式赚钱。”
 
餐饮业主则强调,这场斗争还未结束。动议还将由市政厅(D.C. Council)审议,政府有权推翻特区市民的意见。号称“世界最大餐饮业联合会”的全国餐厅联盟(National Restaurant Association)专门资助了一场“拯救我们的小费”(Save Our Tips)运动,为餐饮业主和部分员工发声。
 
实际上,“收小费的员工是否应享受最低工资”不但是一场政治斗争,也是一个尚未完全解决的经济学问题。
 
77 号动议的支持者认为,小费并不是一个稳定的收入来源,还会迫使服务员卑躬屈膝地讨好顾客。这也是为什么 Jayaraman 提到了餐饮业的性骚扰和种族歧视问题。
 
餐饮业主则反驳称,提升最低工资是一项昂贵的改革。用工成本的升高会转嫁到消费者身上。另一种担心是,为服务员设定最低工资会降低顾客给小费的意愿。
 
就业机会是讨论最低工资经济影响的另一个重要变量——如果去除“小费”这一语境。与此相关的研究结论也不明朗。加州大学洛杉矶分校的经济学家估算,当该州的每小时最低工资从 2007 年的 7.5 美元升至 2008 年的 8 美元,餐厅员工的收入增加了 10%,但是就业机会减少了 12%。当最低工资跃升至每小时 10.5 美元时,这些员工的收入将再增加 20%,就业机会也进一步减少了 10%。
 
餐饮业
 
杜克大学的经济学教授 Elizabeth Ananat 则对 77 号动议的经济学影响表示乐观。她指出,最新研究表明服务员将从改革中收益,获得更高的实际收入,与此同时并不显著影响整体就业率。但是另有经济学家认为,这一乐观前景得益于当前强劲的经济增长——这暂时降低了失业风险。
 
一个有些令人意外的事实说明了这项改革的复杂性:一些餐厅员工站在了反对方的阵营。
 
《华盛顿邮报》在 DC 西北部采访了两家餐厅的员工。其中一家的员工表示,因为餐馆的经营没有起色,她的实际收入在过去一段时间里减少了一半,这让她成为最低工资改革的坚定支持者。另一家餐厅的员工反对 77 号动议。当前,他每小时收取的小费高达 36 美元,对他来说,改变并不一定是件好事。
 
换言之,不但雇主与雇员之间存在冲突,餐饮业雇员内部也存在着显著的收入差距,进而影响了他们对 77 号动议的取态。
 
在 CityLab 作者 Kriston Capps 看来,77 号议题的命运根本就不应通过全民投票来决定。特区整体的高强度工作量已经让人们疲于应对,遑论深入阅读、思考不同主张背后的理据。正确的处理方式是把问题交给民意代表处理,举行听证会,广泛征求居民和专家的意见,以免善良动机造成不利后果。
 
华盛顿大学对西雅图市工资改革的研究也显示,最低工资的增加会致使雇主减少工时,进而减少雇员的实际收入。


编辑:安俊茹
 
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